Природа и климат Австралии

Страна расположена на материке Австралия между Индийским и Тихим океанами и на многочисленных островах. Кроме того, Австралии принадлежит антарктическая территория (сектор Антарктиды — 6,1 млн км. кв.). Ближайшие соседи — Папуа — Новая Гвинея и Индонезия на севере, Новая Каледония — на востоке, Новая Зеландия — на юго-востоке и Антарктида — на юге. Австралийский континент протянулся на 3180 км с севера на юг и на 4 тыс. км — с запада на восток. По площади это самый маленький континент, но среди стран — на 6-м месте в мире.

Австралия — самый старый по геологическому возрасту континент, а поэтому самый низкий, плоский и засушливый из обитаемых. Если в Европе и Северной Америке ландшафты сформировались «всего» 20 тыс. лет назад, то ландшафтам австралийского континента — от нескольких миллионов до сотен и даже тысяч миллионов лет. Это огромное плато, вогнутое в центральной части и обрамленное приподнятыми краями.

Флора и фауна

В пустынях и засушливых районах — густые, почти непроходимые заросли кустарника («скрэб»). В зоне большего увлажнения распространены вечнозеленые тропические леса из мощных высоких деревьев — эвкалиптов (свыше 500 видов), фикусов, пальм, панданусов и т. п.

Животный мир страны также специфичен. Наиболее знамениты яйцекладущие — утконос и ехидна. Большинство млекопитающих принадлежат к сумчатым (примерно 120 видов): кенгуру, куницы, белки, крошечные мыши пустынь и т. д. Украшением животного мира страны служит сумчатый медвежонок коала. Водятся вомбат, дикая собака динго, многочисленные виды ящериц, змей, крокодилов, речных и морских черепах. Разнообразен мир птиц: из 700 видов около 500 считаются эндемичными. Самые известные — страус эму (нелетающая), кукабарра, попугаи какаду, райские птицы, казуары, черные лебеди и т. п.

Климат

Вся Австралия лежит в Южном полушарии и имеет сезоны, противоположные Северному. Самый холодный месяц — июль, самые теплые — январь и февраль. На большей части континента климат засушливый или полузасушливый — на 80% территории выпадает меньше 600 мм осадков в год, на 50% — менее 300 мм. Часты засухи, которые сопровождаются обширными пожарами. Не обходят континент стороной и тропические циклоны, штормы и ураганы.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *